Las entrevistas con personas familiarizadas con el funcionamiento interno de la Sociedad Federalista, incluidos dos miembros de la junta, pintan una imagen de una relación simbiótica en la que Leo usa su conexión con la vasta red de académicos de la sociedad para ganar credibilidad con los donantes, quienes luego contribuyen al dinero oscuro. operaciones que involucran el tipo de partidismo que la sociedad evita oficialmente.

El activismo político de Leo y el uso del dinero de los donantes para mejorar su propia riqueza ha provocado crecientes tensiones entre él y su copresidente, Steven Calabresi, profesor de derecho en la Universidad Northwestern, y Meyer, quien se desempeñó como director ejecutivo o presidente durante más de 30 años. años, según tres personas familiarizadas con la empresa. Pero dijeron que los lazos de Leo con la base de donantes Tory temían que una ruptura pudiera dejar a la compañía luchando por obtener fondos, mientras que los miembros también temen que cualquier ruptura en la fachada del movimiento legal Tory solo fortalecería a los liberales a quienes todos los partidos desprecian.

El imperio empresarial y la posición de liderazgo de Leo en la sociedad se ‘desdibujan fácilmente’, creando ‘un problema de relaciones públicas’, dijo el profesor Lloyd Hitoshi Mayer, experto en la defensa de organizaciones sin fines de lucro en la Universidad de Our Lady.

La sociedad debe decidir si las «actividades personales» de Leo se han vuelto lo suficientemente perjudiciales para su imagen como para que se vaya, dijo.

«Puede suceder sin problemas», con Leo aceptando irse, «o puede suceder de manera fea, con esa persona amenazando con llevarse a los donantes con ellos o calumniarlos públicamente», dijo Mayer, quien figura como colaborador en la página web de la empresa, lo que significa que participó en eventos.

La empresa sigue dependiendo en gran medida de la red de Leo. Recibió $5.6 millones en subvenciones en 2020 y $3.5 millones en 2021 del 85 Fund, un grupo de dinero negro renombrado que Leo dijo que planea usar para financiar causas conservadoras en todo el país, según divulgaciones federales. Esto convierte a la Sociedad Federalista en el segundo mayor beneficiario del principal vehículo de dinero negro de Leo, excluyendo a Donors Trust, otra organización conservadora sin fines de lucro.

Calabresi y Meyer no respondieron a las solicitudes de comentarios. Como muestra de la estrecha relación profesional entre la Sociedad Federalista y las empresas con fines de lucro de Leo, un portavoz de la nueva empresa con fines de lucro de Leo, CRC Advisors, envió a POLITICO una declaración en nombre de Meyer. «Leonard Leo ha realizado un trabajo sobresaliente en la Sociedad Federalista durante 20 años y estamos extremadamente agradecidos por su leal servicio», dijo Meyer en el comunicado enviado por correo electrónico.

Otros siete miembros de la junta contactados por POLITICO se negaron a comentar o no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre las actividades de Leo.

Un miembro de la junta, a quien se le otorgó el anonimato para discutir libremente un tema delicado, defendió el papel dual de Leo como activista y líder de la empresa. El miembro de la junta dijo que otros miembros de la organización tienen lealtades duales similares, señalando a David McIntosh, otro cofundador de la Sociedad Federalista y actual miembro de la junta que también es presidente del Club for Growth, que gasta mucho en campañas de la Cámara y el Senado a través de su afiliados políticos. comités de acción. El Club también pagó anuncios relacionados con las selecciones de la Corte Suprema de Trump.

Pero los críticos, incluidos algunos dentro de la empresa, señalan que el acuerdo dual de Leo ofrece una posible solución a las prohibiciones de actividad política por parte de organizaciones educativas sin fines de lucro, la prestigiosa sociedad de debates que atrae a los donantes y la recaudación de fondos de Leo a través de grupos independientes políticamente activos.

» La gran mayoría [of Federalist Society members] está en este modo de sociedad de debate, y luego tienes a esta persona [Leo] que es un poco influyente en un modo diferente”, dijo un miembro veterano, a quien se le concedió el anonimato para hablar libremente sobre un tema delicado.

Leo parece estar considerando usar el dinero de Seid para crear un nuevo ecosistema de activismo conservador que él compara con una sociedad federalista para instituciones culturales, desde escuelas hasta salas de conferencias. El hecho de que él y un pequeño círculo de sus amigos parezcan volverse ricos en el proceso contrasta aún más con muchos de los miembros en gran parte académicos de la compañía que han pasado 40 años construyendo el pedigrí de la banda como la principal compañía de debate del país. , que está por encima de la refriega política.

Seid no respondió a una solicitud de comentarios.

El doble papel de Leo ha servido para atraer un apoyo clave: Trump. Como candidato presidencial de 2016, Trump prometió que sus candidatos sería «todo [be] elegido por la Sociedad Federalista. Sin embargo, según una persona con conocimiento directo de la situación, la lista de nominados a la Corte Suprema que Trump utilizó para crear una supermayoría conservadora fue ideada solo por Leo. Ni los altos mandos de la organización ni los fideicomisarios de su junta desempeñaron ningún papel formal en su diseño.

Este es otro ejemplo de cómo la asociación de Leo con la empresa ha ayudado a Leo a construir su marca con donantes y políticos.

«Siempre ha habido una tensión» entre la mayoría universitaria de la sociedad y el gigante Leo que hace dinero, dijo la persona. Ahora, dice el miembro de la empresa, el papel de Leo en la creación de la mayoría calificada de la corte ha creado algunos desafíos no deseados para la empresa. Eso incluye la dificultad para alinear a los demócratas o a los oradores más moderados para que asistan a sus eventos debido a los resentimientos hacia Leo, dijo el miembro.

“La Sociedad tiene una sólida reputación por albergar oradores de todos los lados del espectro ideológico”, se jacta en su sitio web.

Steven Teles, profesor de ciencias políticas en la Universidad Johns Hopkins y autor de un libro sobre el surgimiento del movimiento legal conservador, incluida la Sociedad Federalista, estuvo de acuerdo.

«Es posible que la tensión que siempre ha estado ahí se haya vuelto más inmanejable, pero siempre ha estado ahí», dijo.

En 2020, esa tensión pareció aflorar cuando Leo renunció a la nómina de la empresa como subgerente, en un movimiento que parecía diseñado para separarlo de los tratos diarios de la empresa. Pero al mismo tiempo, continuó reinando como copresidente con Calabresi, quien es ampliamente considerado un líder de opinión en los círculos legales conservadores.

El auge de los grupos de dinero negro de Leo ha coincidido con un aumento en su riqueza personal y una expansión de su lujoso estilo de vida, a partir de 2016 cuando Trump asumió el cargo, como informó previamente POLITICO.

Durante este período, la red de Leo también facilitó millones de dólares en pagos combinados a al menos dos colegas de la Sociedad Federalista, quienes desde entonces se unieron a él en su empresa privada, CRC Advisors. Una entidad que incluye a Maria Marshall, ex directora de operaciones de la compañía, como su única funcionaria recibió $ 775,000 durante tres años del Rule of Law Trust vinculado a Leo, mientras que Jonathan Bunch, ahora presidente de CRC Advisors, recibió $ 1. $ 54 millones del mismo organización sin ánimo de lucro. , OMS nombra a Leo como su oficial principal, de acuerdo con los formularios de divulgación federales.

Bunch y Marshall no respondieron a las solicitudes de comentarios, y el CRC «no proporcionará comentarios adicionales» sobre el asunto, dijo el portavoz Adam Kennedy.

Leo también parece haber usado su red para pagarle a la asesora de Trump, Kellyanne Conway, entre $ 1 millón y $ 5 millones por la venta de su negocio mientras ella abogaba por la lista de candidatos preferidos de Leo, lo que generó controversia preocupaciones entre los expertos en ética y llevó al menos a una queja de un grupo de vigilancia liberal que pidió al Congreso que investigara.

El grupo de dinero negro que Leo usó para facilitar el trato, BH Fund, se disolvió días después de que POLITICO preguntara sobre su papel en facilitar la venta de la firma de encuestas de Conway.

Una segunda entidad con ánimo de lucro vinculada a Leo también se disolvió Casi al mismo tiempo. The Barton Group, registrado en la misma dirección que Leo’s BH Fund, recibió $ 2.59 millones de la misma organización sin fines de lucro, el Rule of Law Trust, que nombra a Leo como su funcionario principal. Los documentos presentados por la Comisión de Corporaciones del Estado de Virginia muestran que, junto con el Fondo BH, el Grupo Barton también se disolvió días después de que se publicara la historia de POLITICO en diciembre.

La Sociedad Federalista, una organización de 60.000 abogados, estudiantes de derecho y académicos, aclarado que no cabildea, toma posiciones políticas, ni patrocina ni respalda a candidatos políticos.

Pero la distancia filosófica entre sus principales líderes no podría ser más evidente.

Calabresi, quien siguió siendo un líder académico y no remunerado de la Sociedad Federalista, se pronunció sobre la politización de la Corte Suprema y, en 2020, debatido públicamente para sentencias de 18 años.

El 24 de octubre de 2022, Calabresi coautor de una memoria amicus dentro Moore contra Harper argumentando en contra de la idea de que las legislaturas estatales podrían actuar sin control en la regulación de las elecciones federales. Organizaciones tradicionalmente conservadoras como el Instituto Rutherford y el Centro Niskanen han sido coautores de un informe amicus curiae similar junto con la ACLU.

Estos escritos se oponen a varios presentados en apoyo del peticionario y relacionados con los patrocinadores de Leo y la Sociedad Federalista, incluido el Proyecto de Elecciones Honestas, el Centro de Jurisprudencia del Instituto Claremont, Citizens United y el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense.

En términos más generales, Leo se ha convertido en un elemento fijo que asesora a Trump sobre nombramientos judiciales que han coincidido con una pérdida de fe en la corte.

Mientras tanto, Calabresi ha pedido la destitución de Trump, dos veces. En un foro julio 2020calificó de «inconstitucional» la sugerencia de Trump de retrasar las elecciones de noviembre de 2020. Calabresi volvió a pedir la destitución de Trump el 12 de enero de 2021, luego de los disturbios en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero.