Paxton, de 60 años, calificó los procedimientos de juicio político como «teatro político» basado en «rumores y chismes, repitiendo afirmaciones refutadas durante mucho tiempo» y un intento de privar de sus derechos a los votantes que lo reeligieron en noviembre. El viernes pidió a sus simpatizantes “que mañana lleven pacíficamente sus voces al Capitolio”.

Paxton ha sido investigado por el FBI durante años por cargos de que usó su oficina para ayudar a un donante y fue acusado por separado de fraude de valores en 2015, aunque aún no ha sido juzgado. Hasta esta semana, sus compañeros republicanos adoptaron una postura callada sobre las acusaciones.

La acusación requiere solo una mayoría simple en la Cámara. Eso significa que solo una pequeña fracción de sus 85 republicanos tendría que unirse a los 64 demócratas para votar en su contra.

Si es acusado, Paxton sería destituido de su cargo en espera de un juicio en el Senado, y le correspondería al gobernador republicano Greg Abbott nombrar un reemplazo interino. El retiro permanente requeriría un voto de dos tercios en el Senado, del cual es miembro la esposa de Paxton, Angela.

Los principales republicanos electos de Texas han estado notablemente callados sobre Paxton esta semana. Pero algunos miembros del partido comenzaron a unirse a él el viernes, y el presidente del Partido Republicano estatal, Matt Rinaldi, calificó el proceso de «farsa».

En cierto sentido, el peligro político de Paxton ha llegado a una velocidad vertiginosa: la investigación del comité de la Cámara sobre él salió a la luz el martes y, el jueves, los legisladores emitieron 20 artículos de juicio político.

Pero para los críticos de Paxton, la reprimenda se debió hace años.

En 2014, admitió haber violado la ley de valores de Texas y un año después fue acusado de fraude de valores en su ciudad natal cerca de Dallas, acusado de defraudar a los inversores en una empresa emergente de tecnología. Se declaró inocente de dos delitos graves que conllevan una sentencia potencial de cinco a 99 años.

Abrió un fondo de defensa legal y aceptó $100,000 de un ejecutivo cuya empresa estaba siendo investigada por la oficina de Paxton por fraude al Medicaid. Otros $50,000 fueron donados por un jubilado de Arizona cuyo hijo Paxton fue contratado más tarde para un puesto de alto rango, pero pronto fue despedido después de presentar pornografía infantil en una reunión. En 2020, Paxton intervino en una comunidad montañosa de Colorado donde un donante y compañero de clase de Texas fue expulsado de su casa junto al lago bajo órdenes de coronavirus.

Pero lo que finalmente provocó el impulso de juicio político fue la relación de Paxton con el desarrollador de bienes raíces de Austin, Nate Paul.

En 2020, ocho asesores principales le dijeron al FBI que temían que Paxton estuviera abusando de su cargo para ayudar a Paul por las afirmaciones no comprobadas del desarrollador de que estaba en marcha un complot elaborado para robar $200 millones de sus propiedades. El FBI registró la casa de Paul en 2019, pero no ha sido acusado y niega haber actuado mal. Paxton también les dijo a los miembros del personal que había tenido una aventura con una mujer que luego se supo que trabajaba para Paul.

El juicio político acusa a Paxton de intentar interferir en los procedimientos legales y emitir opiniones legales en beneficio de Paul. Sus cargos de corrupción alegan que Paul empleó a la mujer con la que Paxton tuvo una aventura a cambio de ayuda legal y que pagó costosas renovaciones en la casa del fiscal general.

Un abogado principal de la oficina de Paxton, Chris Hilton, dijo el viernes que el fiscal general pagó todas las reparaciones y renovaciones.

Otros cargos, incluido el de mentir a los investigadores, se remontan a la acusación de fraude de valores aún pendiente de Paxton.

Cuatro de los ayudantes que denunciaron a Paxton ante el FBI demandaron posteriormente en virtud de la ley de denunciantes de Texas, y en febrero accedió a resolver el caso por 3,3 millones de dólares. El comité de la Cámara dijo que Paxton buscaba la aprobación legislativa para el pago que provocó su investigación.

“Sin la propia solicitud de Paxton de un acuerdo financiado por los contribuyentes con respecto a su conducta ilícita, Paxton no enfrentaría un juicio político”, dijo el panel.